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¿Te sientes mal por un antiguo negocio? el de ella era de 9 mil millones de dólares y ahora vale 0


De la compañía de esta emprendedora que alguna vez estuvo valuada en 9 mil millones de dólares, queda sólo una serie de demandas por fraude

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Septiembre 13, 2019 05:22 hrs.
Empresas Nacional › USA Arizona
ENTREPRENEUR › Emmanuel Ameth Noticias

La compañía de 13 años de antiguedad pasó de una valuación de US$4.5 mil millones de dólares a cero ya que, tras cambiar su estimación de valor de la empresa de US$9,000 mdd a US$800 millones por parte de Forbes, se dio a conocer que Holmes posee acciones comunes, lo que significa que recibiría dinero sólo hasta que los inversionistas hubieran recobrado su capital.

La firma de biotecnología Theranos era una empresa que había logrado un gran crecimiento y ganancias en relativamente poco tiempo.

La empresa de Palo Alto, California, desarrolló un dispositivo portátil llamado Edison que hacía análisis de sangre con solo un piquete de dedo. Esta tecnología, que prometía baterías completas de estudios sin tener que realizar mediante tubos de sangre vía intravenosa, llevó a su fundadora Elizabeth Holmes a recaudar US$400 millones de dólares de inversionistas, valuando la compañía en US$900 mil mdd.

A los 19 años, la emprendedora abandonó la Universidad de Stanford para revolucionar la industria de diagnósticos de laboratorio (que vale US$76,000 mdd) con un dispositivo de bajo costo que diera resultados en tiempo real a los consumidores.

Eso fue 2003. Una década después, su empresa Theranos tenía convenios con farmacias de Walgreen y había reunido varios millones de inversionistas conocidos.

Mientras, Holmes salía en la portada de muchas revistas, programas y páginas web de negocios, desde Fortune hasta Businessweek, donde se le reconocía como la multimillonaria modelo de la nueva generación.

Pero en febrero de 2015 las cosas empezaron a cambiar. John Ionnidis, un profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, escribió una carta a la Asociación Médica Americana donde acusaba a Theranos de usar la atención de la prensa para crear emoción en el público y no someterse a la revisión de la comunidad médica, proceso típico para cualquier innovación biomédica.

En octubre de ese año la controversia comenzó a seguir a Theranos cuando el diario The Wall Street Journal cuestionó la efectividad y precisión del aparato Edison. El artículo escrito por el dos veces ganador del Premio Pulitzer John Carreyrou destruyó la credibilidad de la compañía, que respondió diciendo que Edison podía identificar hasta 240 desórdenes de salud, todo con un simple piquete. En realidad Edison solo puede procesar 15 tipos de tests.

Entonces, el escepticismo se desbordó y las personas comenzaron a cuestionar la calidad y la ética de Theranos. Surgieron varias investigaciones que demostraban que gran parte de los exámenes de Edison estaban mal y que los laboratorios de Theranos no pasaban las pruebas de seguridad e higiene. Cómo la compañía nunca había solicitado una licencia sanitaria del Food and Drug Administration (FDA), la agencia decidió hacerles una visita sorpresa.

Theranos se volvió loco tratando de mejorar su metodología para agradar al departamento de higiene, pero sus esfuerzos no fueron suficientes. El 7 de julio pasado, el gobierno estadounidense le retiró las pocas certificaciones que tenía y le prohibió su CEO, Elizabeth Holmes, operar laboratorios por al menos dos años.

Con todo esto, de frente a un escándalo que amenazaba con destruir el trabajo de su vida, Holmes decidió negar cualquier cuestionamiento y se vendió como la víctima de grandes corporaciones que no querían que ella y su producto cambiaran la industria.

En una entrevista con la NBC, Holmes dijo ’Esto es lo que sucede cuando quieres cambiar las cosas. Primero piensan que estás loca, luego te combaten. Finalmente, cambias al mundo. Debo decir que me sorprendió que el WSJ publicara tan mal artículo…’

Esa había sido la firme postura de la compañía frente al escándalo. Incluso cuando salieron a la luz más estudios, reseñas y pruebas que demostraban la poca calidad de Edison, Holmes y Theranos mantenía que el artículo del Wall Street Journal era ’poco certero, engañoso y difamatorio’, que Carreyrou buscaba hacerles daño y que muchas quejas surgieron de exempleados molestos y empresarios corruptos.

Actualmente Holmes y Ramesh ’Sunny’ Balwani, el ex Director de Operaciones de Theranos, tienen un caso de fraude penal pendiente en su contra en un tribunal federal de San José, el corazón de Silicon Valley. Si los fiscales se salen con la suya, los dos pueden ir a la cárcel acusados por cargos de defraudar a inversionistas, médicos y pacientes.

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