Así es Colmena, la primera misión lunar de la UNAM


En enero se llevará a cabo la primera misión de exploración lunar realizada por la UNAM

Así es Colmena, la primera misión lunar de la UNAM
Política
Enero 05, 2024 17:34 hrs.
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La Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) realizará su primera misión de exploración lunar, misión llamada Colmena, que será lanzada el próximo 8 de enero desde Cabo Cañaveral, Florida, a bordo de la nave Peregrin.

La misión, en la que estuvieron involucrados 250 jóvenes de todo el país, es la primera de varias incursiones con las que se busca que México desarrolle tecnología micro robótica de uso en la Luna. Para alcanzar este objetivo son necesarias varias misiones, ’pues en cada una de ellas se enfrentan distintas problemáticas y se experimentan y ensayan soluciones’.

Así lo informó Gustavo Medina Tanco, investigador del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN) de la UNAM, y responsable de la Misión Colmena y del Laboratorio de Instrumentación Espacial (Linx), quien explicó que la misión tiene como principal objetivo estudiar, desde el ámbito de la ingeniería, los problemas a los que se pueden enfrentar los micro robots en un ambiente espacial hostil y caracterizarlos.

Otro de los objetivos es analizar la capa cercana a la superficie de la Luna para conocer sus características y los parámetros que definen sus propiedades físicas, a fin de conocer cómo dichos aspectos afectan las telecomunicaciones, entre otros problemas.

La misión está conformada por cinco micro robots de menos de 60 gramos y 12 centímetros de diámetro, así como por un módulo de despliegue y telecomunicaciones llamado TTDM. Hasta ahora, destacó Gustavo Medina, nadie ha hecho robots tan pequeños para operar en el espacio.

El investigador recalcó que la tecnología que emplea el proyecto no la tiene nadie en el mundo y que ’la idea es que México cuente con ella y le dé fortaleza para cooperar con empresas que el día de mañana vayan a la Luna a hacer minería, o con asociaciones de agencias espaciales que hagan ciencia en la superficie lunar’, agregó el experto de la UNAM.

’Es importante que la sociedad esté atenta a la misión, no solo porque es un hito tecnológico en sí mismo, sino porque ir a la Luna es una de las actividades más complejas que puede realizar la civilización humana hoy en día, y es la primera misión mexicana, la primera que se hace desde Iberoamérica’, puntualizó el científico universitario.

’Además, ha sido realizada por aproximadamente 250 jóvenes, universitarios de la UNAM y también del Instituto Politécnico Nacional, de Chiapas, de Mérida, Quintana Roo, de Baja California, y es importante que otros jóvenes vean cómo ellos han sido capaces de hacer una cosa de la complejidad de Colmena y tener presencia en las tecnologías de punta en el mundo’, destacó.

Asimismo, la misión busca que los micro robots ayuden a validar estrategias para mitigar los efectos de vibración y choques del cohete, variaciones abruptas de temperatura, alta radiación, interferencia electromagnética y del regolito lunar, todos ellos problemas que se amplifican con la miniaturización extrema de Colmena.

’Colmena es un maravilloso proyecto y es la primera parte de algo mayor. Queremos desarrollar las capacidades de realizar operaciones sobre la superficie de la Luna o de un asteroide con micro robots que puedan trabajar en grandes enjambres, colaborativamente’.

Medina Tanco apuntó que la misión se realiza en un momento crítico a nivel internacional, pues ’el sector espacial atraviesa por una gran revolución, una transformación denominada Nuevo Espacio o Espacio 4.0, impulsada por la miniaturización de la tecnología y la disminución de costos’.

’Además, se prevé que el espacio tendrá un lugar sumamente importante, desde el punto de vista socioeconómico, en la civilización humana, por lo que la UNAM, a través del Linx, trabaja desde hace varios años en este tipo de desarrollos, a fin de que México sea un actor efectivo en esta transformación’, destacó el investigador.

Gustavo Medina Tanco adelantó que para el 2030 se pretenden llevar a cabo otras dos misiones más a la superficie lunar y, eventualmente, a un asteroide, con la intención de ’desarrollar tecnología que se utilice para hacer minería de metales preciosos o tierras raras que en las próximas décadas serán escasas en la Tierra’.

Finalmente, detalló que Colmena es un proyecto creado y desarrollado por el Linx de la UNAM como parte del compromiso que dicha casa de estudios tiene con la sociedad mexicana para impulsar su crecimiento y crear un bienestar sustentable con base en la ciencia y la tecnología.

Se prevé que la nave se separe del cohete alrededor de hora y media después del lanzamiento del próximo 8 de enero; a partir de allí, su viaje hacia el satélite natural de la Tierra durará entre cuatro y seis semanas.

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